Марсоход Curiosity запечатлел сияющие облака на Марсе

Пасмурные дни редки в тонкой сухой атмосфере Марса. Облака обычно находятся на экваторе планеты в самое холодное время года, когда Марс наиболее удален от Солнца по своей овальной орбите.

Но один полный марсианский год назад — два земных года — ученые заметили облака, формирующиеся над марсоходом НАСА Curiosity раньше, чем ожидалось.

В этом году они были готовы приступить к документированию этих «ранних» облаков с момента их первого появления в конце января. В результате были получены изображения тонких облаков, заполненных кристаллами льда, которые рассеивали свет заходящего Солнца, некоторые из которых переливались цветом. Такие изображения помогают ученым понять, как формируются облака на Марсе и почему недавние облака — это не просто впечатляющие изображения.

Фактически, команда Curiosity уже сделала одно новое открытие: облака с ранним прибытием на самом деле находятся на большей высоте, чем обычно. Большинство марсианских облаков парят в небе не более чем на 60 километров и состоят из водяного льда. Но облака, которые запечатлел Curiosity, находятся на большей высоте, где очень холодно, что указывает на то, что они, вероятно, сделаны из замороженного углекислого газа или сухого льда. Ученые ищут тонкие подсказки, чтобы установить высоту облака, и потребуется больше анализа, чтобы точно сказать, какие из недавних изображений Curiosity показывают облака водяного льда, а какие — сухого льда.

Марсоход Curiosity запечатлел сияющие облака на Марсе

Мелкие волнистые структуры этих облаков легче увидеть с помощью изображений с черно-белых навигационных камер Curiosity. Но по-настоящему сияют цветные изображения с мачтовой камеры марсохода или Mastcam. Их ледяные кристаллы, наблюдаемые сразу после заката, отражают угасающий свет, заставляя их светиться на фоне темнеющего неба. Эти сумеречные облака, также известные как «серебристые» (от латинского «сияющая ночь») облака, становятся ярче, когда заполняются кристаллами, а затем темнеют, когда положение Солнца в небе опускается ниже их высоты. Это всего лишь одна полезная подсказка, которую используют ученые, чтобы определить, насколько они высоко.

Источник — gazetadaily.ru.

Газета «DAILY» — Новости Ростова-на-Дону