Древние скалы показывают, как вулканы высвободили мать всех исчезновений

Более четверти миллиарда лет назад, в конце пермского периода, жизнестойкость подверглась серьезному испытанию. Девять из каждых десяти морских видов погибли — вместе с почти тремя четвертями видов на суше — в результате того, что сейчас называется Великим вымиранием.

Древние скалы показывают, как вулканы высвободили мать всех исчезновений

Дымящийся пистолет — это период интенсивной вулканической активности на территории современной Сибири, выброс материала в атмосферу за сотни тысяч лет до экологической катастрофы.

Теперь химики обнаружили то, что выглядит пулей: следы изотопа никеля, который изменил химию океанов планеты, вызвав эффект домино, который в конечном итоге задушил бы животных по всему земному шару.

Создание дела о матери всех вымираниях — это судебно-медицинское дело грандиозного масштаба. Нет недостатка в свидетельствах, от множества окаменелостей до огромных плит вулканической породы, отложившихся в результате серии катастрофических извержений примерно полмиллиарда лет назад.

Важный ключ к разгадке можно найти в геологии Мэйшань, префектуры китайской провинции Чжэцзян. На протяжении десятилетий эта сжатая полоса горных пород служила маркером, определяющим конец перми и начало триаса.

Среди отложений, составляющих этот критический слой истории, наряду с другими подобными слоями по всему миру, присутствует необычная концентрация никеля. Аэрозоли, выбрасываемые вулканами, безусловно, являются одним из источников металла, но необходимо исключить другие, более локализованные факторы окружающей среды, прежде чем можно будет сделать какие-либо окончательные заявления.

Василенки и ее команда проанализировали образцы черных сланцев, взятых из арктической Канады, представляющие насыщенные кислородом и обедненные кислородом отложения, отложенные во время массового вымирания в конце перми.

«Наши данные обеспечивают прямую связь между глобальным распространением аэрозолей, богатых изменениями химического состава океана и массовым вымиранием», — говорит Василенки.

Источник — Газета Daily.

Газета «DAILY» — Новости Ростова-на-Дону