Опубликован анализ новых видов древних четвероногих китов

Международная группа исследователей во главе с группой из Центра палеонтологии позвоночных при Университете Мансура (MUVPC) опубликовала свой долгожданный анализ окаменелости, обнаруженной в Египте 13 лет назад. Как они отмечают в своей статье, опубликованной в Proceedings of the Royal Society B, окаменелость представляет собой новый вид древнего четвероногого кита.

Опубликован анализ новых видов древних четвероногих китов

Окаменевший частичный скелет был найден в камне в Фаюмской впадине, районе в пустыне к западу от Нила в Египте, где за многие годы осталось много различных окаменелостей — предыдущие исследования показали, что миллионы лет назад эта территория была под море. После открытия в 2008 году окаменелость была передана MUVPC, где с тех пор изучается.

Изучение кита показало, что он жил примерно 43 миллиона лет назад, относя его к эоценовой эпохе. Измерения показали, что при жизни он был около трех метров в длину и весил около 590 килограммов. У него также было четыре полностью функциональных ноги, которые позволили бы существу ходить по суше так же легко, как плавать в море. У него был полный рот зубов, а телосложение предполагало силу и свирепость. Исследователи предполагают, что он, вероятно, питался более мелкими млекопитающими, крокодилами и другими детенышами китов. Они также обнаружили, что окаменелость представляет собой новый вид.кита, которого команда назвала Phiomicetus Anubis — он представляет собой старейший полуводный вид, когда-либо обитавший в Африке. Первая часть его названия происходит от места, где он был найден, а вторая часть — это ссылка на древнеегипетского бога смерти.

Исследователи полагают, что кит также представляет собой пример возвращения в море древнего наземного существа, которое все еще находится на начальной стадии превращения в морское животное без ног. Это подтверждает теорию, согласно которой современные киты произошли от древних наземных существ. Он также принадлежит к группе вымерших китов, известных под общим названием протоцетиды. Считается, что первый представитель их группы появился в Азии еще 50 миллионов лет назад, что позволяет предположить, что P. Anubis является одним из старейших экземпляров группы, когда-либо обнаруженных.

Источник — Газета Daily.

Газета «DAILY» — Новости России и мира